Biografie

Hij liep Latijn-Griekse Humaniora in het Koninklijk Atheneum te Dendermonde, behaalde een kandidatuur in de

Biografie

balk-biografie

Hij liep Latijn-Griekse Humaniora in het Koninklijk Atheneum te Dendermonde, behaalde een kandidatuur in de Rechten (VUB) en een Licentiaat in de Rechten aan de RUG. Hij is advocaat (sedert 1975) en Doctor Honoris Causa aan de Universiteit Gent (1999).

Hij was van 1983 tot 1999 gemeenteraadslid van Dendermonde, waar hij van 1995 tot 1999 189schepen was. Van 1991 tot 1999 was hij lid van de Kamer van Volksvertegenwoordigers. In deze functie was hij lid van de Parlementaire Onderzoekscommissie “Mensenhandel”, voorzitter van de Kamercommissie “Justitie”, voorzitter van de Onderzoekscommissie Dutroux-Nihoul en van de Onderzoekscommissie “Vermoorde en Vermiste Kinderen” (1996-1998) en onderhandelaar bij het Octopusakkoord en de Wet voor een Ge├»ntegreerde politie (7 december 1998).

In de regeringen Verhofstadt I en Verhofstadt II vervulde hij verschillende ministerfuncties. Zo was hij van 12 juli 1999 tot 11 juli 2003 minister van Justitie, van 12 juli 2003 tot 17 juli 2004 minister van Ontwikkelingssamenwerking en van 18 juli 2004 tot 20 december 2007 minister van Economie, Energie, Buitenlandse Handel en Wetenschapsbeleid. Vervolgens verhuisde hij naar Knokke-Heist, waar hij in 2007 voor enkele maanden gemeenteraadslid was. Van 2007 tot 2010 zetelde hij als rechtstreeks verkozen senator in de Belgische Senaat.

Sinds 6 juni 2010 is hij grootofficier in de Leopoldsorde

Publicaties

“Het V-Plan” (Veiligheidsplan van de VLD – 1999)

“Over bruggen bouwen” – 1999